思·辨 | 在流感和其他灾难面前,人类为何如此不堪一击?

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发布时间:2018-03-06 02:23

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Faye Flam

彭博专栏作家,《纽约时报》、《华盛顿邮报》等媒体的撰稿人

  面对生死攸关的可怕威胁,人们竟时常毫无防备,这委实让人惊讶。比方说,尽管专家们警告称,一种足以让几百万人丧命的新型流感毒株迟早会出现,但我们却依然没有为下一轮的流感大流行做好准备。流行病学家迈克尔·奥斯特霍尔姆(Michael Osterholm)和作家马克·奥尔沙克尔(Mark Olshaker)最近在《纽约时报》(New York Times)上撰文写道,就连2018年的季节性流感都让我们措手不及。美国疾病控制和预防中心(CDC)称,截至2018年1月底,这场流感疫情已经导致37名儿童死亡。

  奥斯特霍尔姆和奥尔沙克尔写道,必须大幅增加为开发“广谱流感疫苗”而投入的资金。“广谱流感疫苗”能够保护人们免受任何流感毒株感染,包括任何可能从动物传染给人类的新型病毒。1918年横扫世界的大流感就属于这一类型,当时有5000万到1亿人死亡。

  这种观点确有道理,但流感疫苗研究人员却不太可能因此获得大笔经费。为什么呢?有一个问题在于,我们这些21世纪公民的耳边还充斥着种种其他警告,我们对埃博拉和类似疾病的爆发,对大地震、海平面上升、核战争和小行星撞击地球等威胁都“极度”缺乏准备。麻省理工(MIT)和剑桥大学(Cambridge University)的专家们甚至在讨论我们对科技失控(比如智能机器占领世界)所致威胁的防备有多么欠缺。

  简言之,我们都面临因即将来临的灾难而遭受重创的风险。当种种威胁近在眼前,只为某一种威胁做准备可能毫无用处。我们可以试着以合理的方式为它们排序,确定轻重缓急,不过这可不是简单的事情。这些风险中有一些(比如小行星撞击地球)短时间内可能不会发生,而一旦发生就会产生极其严重的后果。另一些风险在未来几十年中发生的可能性较大,但它们不会导致世界末日。

  ……

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